Le transport d’informations par faisceau hertzien est-il prêt pour la 5G ?

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La vague 5G RAN arrive. Quel sera le conducteur ?

Le transport d’informations par faisceau hertzien est-il prêt pour la 5G ?

Vice President, Strategy and Business Development, Head of Transport

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La vague 5G RAN arrive. Quel sera le conducteur ?

Le faisceau hertzien a toujours été la technologie privilégiée pour les raccordements des sites macro des réseaux d’accès mobiles (RAN). Le transport hertzien permet une installation rapide et peu onéreuse ainsi qu'un fonctionnement fiable et sécurisé. C'est pourquoi les clients d'Ericsson ont adopté, pour leur RAN, le transport hertzien depuis déjà des années.

Toutefois, les derniers articles parus dans la presse spécialisée et les retours de nos clients révèlent clairement que l’intérêt et les investissements se portent vers les réseaux câblés par fibre optique pour leur RAN. La demande croissante et constante des consommateurs en matière de bande passante, la densification des « small-cells » et les plans 5G des opérateurs sont les principales raisons des investissements dans la fibre optique (ODN- ‘optical distribution networks’).

C’est logique, bien sûr. La migration progressive vers la fibre est en cours depuis au moins deux décennies et va probablement continuer dans le futur proche. Recourir à un réseau local en fibre optique a ses avantages. Mais la fibre n'est pas toujours disponible à l’endroit et au moment où nous en avons besoin. De plus, le déploiement de réseaux optiques est un processus compliqué impliquant des coûts importants financièrement et demandant du temps. Les opérateurs doivent équilibrer ces contraintes matérielles avec les pressions exercées pour déployer et mettre en service des radios, contrecarrer les concurrents et atteindre leurs ambitions de croissance.

Faire passer les faisceaux hertziens de « mégabits par seconde » à « gigabits par seconde »

Grâce aux avancées technologiques récentes des logiciels des systèmes hertziens et du matériel radio, la capacité de transport par faisceau hertzien est passée d’une capacité en mégabit par seconde à une capacité en gigabit par seconde. De plus, sachant que l'indice de réfraction de l'air est inférieur à celui des câbles à fibres optiques, les sauts des faisceaux hertziens présentent une latence plus faible que les liaisons fibrées.

De nombreux clients nous ont demandé si nous pensions que le transport d’informations par faisceau hertzien pouvait répondre aux exigences d'un réseau d'accès radio 5G, la réponse est oui !

Les faisceaux hertziens répondent aux exigences d’un accès radio 5G

La clé est d’avoir la technologie hertzienne adéquate. Nombre de liaisons hertziennes existantes n'ont pas la capacité à supporter les exigences d'un réseau 5G. Ainsi, pour bénéficier d’une technologie hertzienne permettant de déployer un réseau d’accès radio 5G, il vous faut :

- Des niveaux d’efficacités (en bits/Hz) élevés. Les systèmes hertziens 5G doivent être en mesure de prendre en charge des modulations de 8k à 16k QAM (modulation d'amplitude en quadrature) avec un mécanisme de codage allégé (simple). Couplé à des larges canaux, cela permet d'utiliser le spectre disponible de la manière la plus efficace possible, tout en offrant une augmentation significative de la capacité de liaison,

- Des solutions en Bande E avec des larges canaux (2000 MHz) et une modulation élevée (256-512 QAM), qui permettent d’augmenter significativement la capacité par rapport aux solutions traditionnelles,

- Des fonctionnalités d’agrégation de liens radio (Radio Link Bonding) qui tirent avantage des bandes non soumises ou soumises à licence conduisant à des capacités agrégées à hauteur de la dizaine de gigabits/s

- La technologie MIMO capable de quadrupler la capacité d’un canal,

- Une gamme d'interfaces de trafic allant jusqu'à 10Gbps,

- Des fonctionnalités de commutation Ethernet et de routage IP intégrées. Ainsi, il n'est pas nécessaire d'utiliser d’équipements externes ce qui réduit les coûts et la complexité du projet,

- La fonctionnalité HQoS permettant le partage des réseaux hertziens,

- Une automatisation avancée avec des fonctionnalités telles que le TWAMP et la notification de la bande passante,

- Un gain système supérieur conduisant à des antennes plus petites, d'où des coûts d’exploitation moins élevés pour les sites.

Les faisceaux hertziens dont vous aurez besoin demain existent aujourd'hui

Ericsson comprend le besoin de toutes ces fonctionnalités avancées dans le domaine hertzien. C’est pourquoi, nous continuons d’investir dans la technologie hertzienne, en ajoutant des systèmes prêts pour la 5G à la famille MINI-LINK, leader du marché.

Le système de transmission hertzien MINI-LINK offre un ensemble de fonctionnalités et de possibilités SW et HW inégalées sur le marché actuellement, incluant la modulation adaptative, la compression d’en-tête, Multi-band Booster, Radio Link Bonding, bande E et V, 4X4 MIMO

Bien que d'autres acteurs puissent avoir déjà développé certaines de ces fonctionnalités et annoncer la disponibilité d'autres dans leurs promesses, le MINI-LINK dispose dès à présent de toutes les fonctionnalités mentionnées ci-dessus, et plus encore.

Par ailleurs, les clients MINI-LINK actuels peuvent profiter de ses dernières évolutions par l’ajout d’une carte et une mise à niveau du logiciel réutilisant ainsi jusqu'à 70 % du matériel en place, Ce qui apporte un grand avantage quant à la protection des investissements déjà réalisés.

Les nouveaux clients peuvent en toute confiance utiliser le MINI-LINK pour transporter de la 5G et ainsi déployer rapidement des accès radios, les connecter et commencer à générer des revenus dès maintenant et non pas dans un futur incertain.

Pour en savoir plus sur les derniers développements et informations concernant l’industrie des faisceaux hertziens, vous pouvez télécharger la dernière édition du rapport Ericsson Microwave Outlook. Vous pouvez également visiter la page présentant les solutions de Transport Mobile d'Ericsson.

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