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5G如何为企业的创新提供优势

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在当今的互联世界,企业必须采用能够促进各种创新的技术,以保持竞争力、增加收入并降低成本。本文介绍了企业如何利用室内5G的强大力量来实现这一目标。

室内5G RAN解决方案首席架构师

How 5G is giving businesses the innovation edge

室内5G RAN解决方案首席架构师

室内5G RAN解决方案首席架构师

我们都知道,“创新”这个词被滥用了,它已经变成了一个常被高管、营销人员,甚至政客们挂在嘴边的通用词。但是,任何在科技行业工作的人也都知道,创新是我们这个行业的命脉。为了直击要点,我们来看看企业通常采用的四种创新策略:激进型、颠覆型、架构型和持续型。这有助于我们更好地量化风险,衡量所需的投资类型,以及潜在的竞争结果。我还会举一些例子,说明5G如何推动了各种创新。

1. 持续型创新

并非所有的创新都是一鸣惊人的。有些创新是逐渐而稳定地出现的。这样的创新往往在我们不知不觉中发生,尽管最好的方法是通过有计划且深思熟虑的策略。在这一类别中,最著名的一个策略就是Kaizen,即丰田采用各种方法和手段持续改进丰田生产系统(TPS)。

Kaizen要求员工每年发现并提出几个微小的、渐进式的创新。这些改进可以小到在生产线上给螺丝刀加块磁铁,将零件连接到车辆上时可以节省一秒钟。这些改进方案会经过评估、调整和应用等管理流程。公司的制造工艺会持续改善,产量更高,返工更少。这听起来可能不够有吸引力,但随着时间的推移,做出的简单改变可以提高企业的竞争力,让新进入者难以赶上。没有这样的计划,企业就会逐渐失去竞争优势。

5G如何刺激丰田持续创新

《XR Today》最近发布了一篇案例分析,详细介绍了丰田物料搬运(TMH)对扩展现实(XR)的使用。他们需要为北美约1000家经销商的技术人员提供身临其境、引人入胜的培训。他们将XR与元宇宙技术、数字孪生和Meta的Oculus终端结合起来,使训练者能够进入虚拟空间并接受使用各种设备的培训。车辆以3D形式创建,机器像素清晰且互动性强,从而实现了他们哥伦布工厂的数字再现。这个解决方案不仅需要技术组件,还需要复杂的变革管理流程。总体而言,这个解决方案为丰田及其经销商节约了时间和成本,减少了物料浪费。


从丰田物料搬运用例中,我们可以看出两个重要问题。首先,元宇宙是真实的吗?Meta、迪士尼(Disney)和微软(Microsoft)等公司最近基于华尔街对元宇宙投资的反应发布的公告显示,元宇宙似乎还没有准备好。但是,根据《哈佛商业评论》(HBR)的说法,事实并非如此。实际上,爱立信已与Omniverse合作,建立了一个城市规模的数字孪生和仿真环境。这些环境帮助我们了解最佳的天线放置位置,并将这些经验应用到现实世界中。

第二个问题是,是否真的需要5G来提供这些服务。在许多情况下,像Wi-Fi这样的技术已经能够使XR终端连接到支持这些解决方案所需的服务器和系统。但是从前瞻性的角度来看,未来需要高容量的室内网络来支持数百甚至数千个用户,而且需要采用不同的构建方式。满足这些未来需求是5G所擅长的,因为它具有授权频谱、对网络切片的支持以及对基本安全功能的本地支持。随着这些解决方案从早期采用者和小众应用跨越鸿沟进入主流市场,将高带宽、低延迟、中立主机(多运营商)5G引入室内将变得更加重要。

2. 激进型创新

激进型创新往往是人们在谈论创新时最常想到的类别。这是巨大颠覆性事件发生的地方。新颖的产品或知识来自于专注突破的项目,尽管它们往往代价高昂,而且很容易失败。

在这方面,有几家公司堪称典范。想想Netflix DVD邮寄服务对Blockbusters的影响,iPhone对RIM(黑莓)的影响,以及约翰迪尔(John Deere)给拖拉机装传感器对农业的影响。如果您不是农业行业的人,可能没有听说过约翰迪尔的激进型创新,所以我们再多谈谈这个话题。

2012年,约翰迪尔开始给拖拉机加装传感器,使农民能够跟踪和监测产量。这导致了农民的决策以数据为导向,从而永远改变了这个行业。但是,这种“软件化”也带来了同类产品中的许多其他创新,5G对这个行业也变得更加重要。

 

约翰迪尔如何利用5G实现了颠覆型创新

约翰迪尔全球信息技术集团的首席架构师Jason Wallen表示,约翰迪尔的工厂有超过1000英里的以太网电缆,连接着各种设备。这些线缆限制了生产设施的灵活性,降低了重新配置的便利性,增加了变更成本。这是一个严峻的挑战,尤其是在车间传感器数量可能增长20倍的情况下,也是Wi-Fi等其他技术无法解决的问题。

采用5G专网,约翰迪尔能够生产出有史以来最先进的农业设备,并满足其不断变化的制造需求。为此,约翰迪尔投资55万美元,在伊利诺伊州(Illinois)和爱荷华州(Iowa)购买了5个CBRS许可证,并部署了5G专网。但该公司对5G的采用并没有止步于此。

约翰迪尔的8RX拖拉机配备了60英尺的24行播种机,每台机器上有超过300个传感器和140个控制器,每秒处理15000次测量。这些数据被传输到云端进行处理,从而为农民提供关键的洞察,并对设备进行实时的参数更新。维护信息也被发送到经销商,使他们能够远程连接,这是2020年全球疫情期间必不可少的功能。

我们举个例子说明一下约翰迪尔处理的数据量,一个春季播种日每秒有500万到1500万传感器测量数据被处理,约翰迪尔云端每秒接收的数据超过100MB。

所有这些都是通过使用4G/LTE调制解调器实现的,但5G提供的延迟更低,带宽更高,将使约翰迪尔能够提供全自动拖拉机。

3. 颠覆型创新

颠覆型创新是所有企业都渴望实现的目标,也是所有企业都不愿落后的领域。在我看来,它也是最易被误解的创新形式之一。哈佛商学院教授Clayton Christensen将其定义为一种过程,即一种产品或服务最初在市场底层的简单应用中生根,然后不断向上游市场进军,最终取代现有的竞争对手。通常,这是指一家公司将现有产品变得更加普及和便宜,让更多人可以使用的时候。

我最喜欢的一个例子是,微型钢厂的出现以及它们如何改变了美国钢铁业。但还有许多其他的例子,例如计算机磁盘是如何从主机磁带发展到容量更小的5.5英寸和3.25英寸驱动器的。在这两种情况下,我们都看到了由于人们认为这些创新无法与更优秀的产品在传统指标上竞争,所以往往不被重视。然而,在计算机磁盘的例子中,它们实际上是在一个新的、非传统的指标上竞争(例如产品尺寸而不是存储容量;满足新兴的个人电脑趋势而不是现有的主机市场)。

仅仅找到一个颠覆型创新是不够的。要充分实现它,企业必须解决将其推向大众市场的艰巨任务。这个话题在Geoffrey Moore的书籍《跨越鸿沟》(Crossing the Chasm)中有深入的讨论,书中有许多著名的例子,非常值得一读。像数字孪生这样的新兴解决方案将使小公司能够为新颖的产品提供先试后买的方式,并让主流客户能够看到和感受到物理产品和服务如何满足他们的需求。用经济的方式将企业的优势用客户能理解的语言表达出来,是技术擅长做的事情!

颠覆型创新的一个关键要点是,企业需要不断颠覆自己,否则就会被其他公司取代。只要看看柯达为了保护其化学品业务而搁置数码相机的决定就知道了。不可避免的事情是不可避免的。我的建议是,企业应该先于竞争对手抓住5G为其业务带来的机会。

4. 架构型创新

我的朋友兼同事Shane McClelland最近写道,将5G引入室内可能会在虚拟空间催生新一代的元服务、元产品,甚至是全新的企业。这种在产品或服务的提供方式、或者商业模式上的转变,改变了企业运营和商业模式的基因。这就是架构型创新。

在持续型创新的例子中,我讨论了丰田如何利用元宇宙和增强现实(AR)技术来改变其为1000多家经销商提供技术人员和相关支持的方式。这种持续型创新也可以被视为一种架构型创新,因为它使丰田能够改变其工作方式。这种新的运营模式降低了成本,提高了价值,并改善了客户体验。

因此,我们现在可以看到,5G不仅能使企业改变其产品和服务,还能使其改变运营和商业模式。5G正在影响企业的各个层面。

5G如何提供真正创新平台的更多例子

在过去几年中,我们看到5G以许多创新的方式被利用——太多了,无法在这篇博客中一一介绍。我在下表中列出了一部分,希望它们能激发大家的灵感。正如您所看到的,5G正以前几代人无法想象的方式被使用:

持续型创新

  • 5G在钢铁业的应用:法国率先实现了利用增强型移动宽带来降低钢铁业碳排放
  • 爱立信在得克萨斯州建立了智能节能的5G基站,为可持续网络解决方案树立新标准
  • 福克斯(FOX)与英特尔(Intel)和AT&T携手合作,在2018年美国公开赛(2018 U.S. Open)上通过5G传输4K视频

激进型创新

颠覆型创新

架构型创新

  • Nutrien提高关键肥料成分的产量(为了满足世界人口粮食需求的不断增长),通过提供可靠的数据和语音通信,覆盖数百公里的地下通道实现
  • Proptivity部署新的解决方案,大幅提升购物中心和办公室等公共场所的访客体验

室内5G也适用于预算有限的小型企业

爱立信认识到,5G正以前所未有的方式影响着各行各业。我们有责任将这个创新平台带给所有企业,就像比尔·盖茨(Bill Gate)的目标“每个桌子上都有一台电脑,每个家庭都有一台电脑”一样。但是直到现在,5G系统只对移动运营商和大型组织开放。为了消除这种差距,我们推出了一系列产品,包括室内融合单元(Indoor Fusion Unit)。这款产品能以更低成本为小型楼宇提供室内5G,实现5G的民主化。

然而,仅仅提供硬件是不够的。这些解决方案需要灵活,能够从IT和OT的角度支持多种功能。解决方案还必须支持多个运营商,特别是如果一家企业为员工采用了自带设备(BYOD)计划,或者期望为访客提供服务时。爱立信无线点系统(Radio Dot System)可以让多个运营商连接到同一个室内5G系统,从而简化部署并最大化覆盖范围——并支持世界上最先进的5G网络中所具有的相同功能。

无论您采用哪种创新策略,处于哪个行业,爱立信都将帮助您实现新潜力。借助爱立信具有设施运营商能力(neutral host capable)的无线点系统(RDS)和室内融合单元,室内5G可以推动您创新战略的发展,并让您领先于竞争对手。联系我们,我们将让您了解这对您的真正意义!

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