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想要率先领略5G机会?欢迎走进XR的世界

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专家预测,扩展现实(XR)设备可能会取代智能手机,成为我们首选的移动设备。与此同时,沉浸式虚拟音乐会正成为全球演出活动的新风向。现在时机正好,让我们一起了解XR带来的机会,以及爱立信的Startup 5G计划如何助力畅想变为现实。

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信观察

你是否有幸看过你最喜欢的表演者的演唱会?也许你只能坐在视野有限的座位上,或是淹没在拥挤的人群之中?现在想象一下,你就在表演者的旁边,近到可以看见他们的手指在琴弦上跳舞。或许你还能和他们互动?或者把你的崇拜之情表达给身边朋友的数字化身,在成千上万人组成的虚拟世界中尽情狂欢?

想要率先领略5G机会?欢迎走进XR的世界

扩展现实(XR)似乎仍然是一个遥远的概念,仿佛来自异次元的虚构想法。但是有了初创公司研发的新XR技术,再加上5G和边缘计算的强大功能,像前面描述的沉浸式多用户体验将不再是幻想。

正如我们最近在“爱立信技术评论——聚焦扩展现实”上所讨论的那样,许多专家认为,新兴XR技术可能会引发电信行业的下一次重大范式转变。甚至会影响到终端产品,使得时尚、轻便的XR眼镜取代智能手机,成为移动网络中的主导设备。最近,在巴塞罗那举行的世界移动通信大会(MWC)上,观众们目睹了一场史无前例的虚拟音乐会。他们发现,XR技术已经到来,并准备好永远改变我们体验周围世界的方式。

MWC上的XR虚拟演示汇集了一系列不同的技术和功能,这些技术和功能以前只能单独使用。其中包括:表演者的立体视频、远程渲染、虚拟化身、数字音乐会,以及前所未有的可扩展性,可以跨虚拟现实(VR)头显、智能手机甚至增强现实(AR)眼镜工作。这种技术和功能的组合,不仅提供了更好的数字体验,让表演者看起来就像在现实生活中一样,它还展示了一项新技术的可扩展性——能够远程渲染和流式传输高质量的XR内容,创造一个完全沉浸的体验,让成千上万的人不仅可以观看表演,还可以与彼此互动。

但是,如果没有爱立信Startup 5G计划所带来的生态系统合作,这种史无前例的演示以及其他许多演示都不可能实现。

建立初创公司与运营商之间的桥梁

爱立信Startup 5G计划由爱立信研究中心下属的消费者研究室创立,旨在建立和促进运营商(CSP)与创业社区之间的合作。该计划借助爱立信的全球洞察力、技术和行业专业知识以及本地业务,与运营商展开合作和对话,并在其指导下,确定并推荐初创公司的解决方案,这些初创公司的解决方案可以帮助运营商将5G创新变现,提升其服务水平,并从长远来看,在XR等新兴技术的价值链中发挥更重要的作用。

了解爱立信Startup 5G计划提供支持的5G创新。

通过加入爱立信Startup 5G计划,初创公司将有机会与运营商合作、参加重大活动(包括国际和本地活动),并在活动上展示他们的解决方案。这些活动包括美国圣克拉拉的Imagine Possible、沙特的Leap、阿联酋的GITEX和巴塞罗那的MWC。该计划目前已吸引60多家初创公司,其中一半在XR领域。试举三个例子,CondenseimmersionQuarkXR,它们都在以不同的方式努力实现如真实世界一般的沉浸式体验。接下来我们将更深入地探讨QuarkXR平台的案例,深入了解QuarkXR公司的技术,以及为什么它有可能将XR推向大众。

将XR体验带到边缘的初创公司

阻碍XR新用例落地和变现的一个关键因素是:沉浸式体验和应用涉及大量的计算和渲染。但是,新兴技术正在利用5G独立组网(SA)的确定性时延,以及边缘计算来减轻设备的繁重负载,使得人们在任何地方都能体验到高分辨率沉浸式XR。这正是QuarkXR(一个XR云流媒体平台)正在努力实现的目标。

XR的承诺(至少在沉浸式VR方面)是提供与现实无法区分的体验。实现这一目标的一个关键里程碑是确保内容传输速度足够快,用户在移动头部时不会感觉到时延或眩晕。当涉及到繁重的计算时,这会是一个切实的挑战。如今,沉浸式VR体验和游戏需要算力强大的电脑或游戏主机才能实现,甚至轻型的XR眼镜通常也需要连接到智能手机上,让它协助进行计算。

边缘计算和5G帮助创造精彩的新现实

QuarkXR利用位于边缘(靠近最终用户)的高性能英伟达(Nvidia)GPU来进行复杂的渲染,并运行计算量大的XR应用。连接到的边缘位置(通常是本地云平台)是根据用户位置来选择的,这意味着对不同平台(亚马逊网络服务、谷歌云、微软Azure等)的支持是关键。由于XR应用是独立于云平台的,它可以托管在最佳且最近的可用位置,而且即便使用了不同的云平台,也能创建出一致的体验。

高保真的立体视频可以实现逼真的沉浸式内容。像我们的数字音乐会这样的XR应用,很容易就会使用超过每秒100Mbit的带宽,甚至更高,具体取决于摄像头的数量。在多用户场景中,消耗的总带宽将随着用户数量线性增加。这些用户使用AR设备观看立体视频。

在智能手机上观看AR现场音乐会,以数字化身的形式实时参与其中。

但对于QuarkXR,在应用渲染完成后,它会提取每一帧,将其压缩成视频,并通过5G网络发送,将内容直接流式传输到设备上,根据用例的不同,只需15Mbit、20Mbit或30Mbit的带宽。举一些现实生活中常见的例子来说明:Teams等在线会议软件使用WebRTC技术。用户在网络连接良好的状态下进行视频会议,通常感觉就像在线下一样的即时对话。它们很快,但QuarkXR要比它们快十倍。

通过使用云和边缘技术来分担计算和渲染负载,并利用低时延流媒体所需的5G SA,QuarkXR平台可以为数百甚至数千人提供功能强大、精彩的XR体验。例如,在游戏领域,消费者希望有高质量、近乎真实的图形和3D资产,QuarkXR能够利用当前XR设备的能力(与PlayStation 3的图形能力相当),提供更像PlayStation 4或5的内容。这在画质方面实现了代际飞跃。

QuarkXR技术还内置了安全保障机制。即使网络丢失了一帧(即使在最好的网络上偶尔也会发生这种情况),算法也可以使用最后一个视图来创建一个人工模拟帧,这样用户仍然可以看到一个差不多的内容视图。这有助于确保响应迅速、无缝的XR体验。最终,用户甚至区分不出内容是在本地生成,还是流式传输过来的。

QuarkXR的另一个显著优势是:QuarkXR平台是硬件无感知的(这意味着它可以用在各个主要XR设备上),不需要开发人员集成任何软件开发工具包(SDK)。这使得开发人员可以轻松地把内容搭载到QuarkXR平台——通常几天内即可完成。开发人员只需要提供内容的桌面版本,就可以在这个平台上运行了。通过避免这个摩擦点,那些开发XR软件的小型初创公司,即使在资源有限的情况下,也可以使用这个平台来搭载他们的内容,从而创建新的收入来源和潜在用例。

XR的关键用例——由5G和边缘计算驱动

由于XR技术的性质,以及它提供的新的交互性和沉浸感,现实和详细或先进的3D XR应用往往代表着最大的机会。游戏领域的XR已经是一个相当成熟的市场,沉浸式娱乐应用(如智能体育场的活动,或在世界移动通信大会上展示的虚拟音乐会)已经成为现实。但我们也看到了一系列在娱乐和游戏之外运用XR的应用。

远程工作平台、劳动力发展和培训设计、建筑可视化和虚拟展厅都有非常成功的实际案例。打造一个交互式XR展厅会有很大的优势,它使得顾客能够随时参观展厅——尤其是在结合了其他技术的情况下,比如结合Convai的AI驱动的化身。试举一例,一家房地产中介可以创建一个房地产经纪人的化身,向其输入有关房产的信息,并让他在XR虚拟住宅中迎接数以千计的潜在买家,这些XR虚拟住宅随时敞开参观,潜在买家无论身处何地,都能随时访问这些虚拟住宅。

这意味着巨大的商业机会,并且可扩展到其他许多行业中。汽车公司、零售商、消费电子制造商、建筑师或建筑商都可以从交互式销售体验中受益。

XR应用获得成功的秘诀是什么?

虽然有像“Pokemon Go”这样知名的成功故事,但根据Oculus Publishing的数据,Meta Quest Store上还有40多款来自小公司的游戏,这些游戏的收入超过了1000万美元——这是一笔巨大的投资回报。QuarkXR的联合创始人兼首席执行官Krasi Nikolov表示,XR成功的秘诀并不在于制作大IP或拥有复杂的技术能力。

“我们看到的那些获得了成功的应用,都是一些充分利用了XR的简单应用。内容开发者不应该局限于为已经存在的事物制作XR版本。他们应当专注于互动性或沉浸式带来的可能,充分发挥XR这个媒介的优势。有哪些独特的内容只能在XR中实现?随着时间的推移,我们可以期待看到更多以XR为先的内容和IP。”

Krasi继续说道:“另一种有效方法便是利用社交互动元素,并开放可访问性。让用户生成内容,并为他们提供好的工具。VR Chat这个社交平台就是一个很好的例子。这个平台并不局限于XR,它的内容也可以通过浏览器访问,向更多的用户开放,帮助建立XR产品和应用的知名度。每个人都可以参与,但XR功能也得到了展示。”

这种曝光率和市场认知度因素实际上发挥着重要作用。这个行业面临的最大的挑战之一,就是人们不知道它的优势,或者它能实现什么。

Krasi解释说:“大多数消费者购买VR头显只是为了尝试一两个他们喜欢的游戏。但还有很多其他的好应用值得体验——无论是工作应用,还是娱乐应用。我们真的需要教育市场,因此开放功能较弱的版本(如浏览器、桌面或移动版本)是一个很好的策略,可以帮助实现这一点。”

实现XR的未来需要什么?

This is still a new industry, and bringing the different partners and XR仍然是一个新兴的行业,将不同的合作伙伴和技术结合在一起可能非常具有挑战性。为了使XR蓬勃发展,它需要整个生态系统的支持,特别是在以下领域:

  1. 易于使用的内容生成工具
    对于XR应用来说,内容是一个很大的挑战,因为3D内容生成通常复杂而昂贵。使内容生成变得简单的服务和工具将至关重要。AI可能会发挥重要作用,例如生成式AI工具可以按需创建3D内容,就像MidJourney根据给定描述创建图片一样。
  2. 生态系统参与者之间的合作
    正如前面提到的,让市场了解XR的可能性是一个巨大的挑战。许多运营商已经在5G和边缘计算方面投入了大量资金。如果他们了解到XR的新用途和商业案例,他们就可以利用这些新用例来增加收入。为了充分发挥XR的潜力,运营商(CSP)、公有云服务商(HCP)、应用开发商、芯片组供应商、设备制造商和其他生态系统参与者,需要建立联系并展开协作,这就是为什么像爱立信的5G Startup计划这样的举措如此重要。
  3. 便于全球扩展的通用标准
    为了扩展XR应用,必须简化它在边缘计算和5G方面的开发。建立通用的标准,让内容可以集成和扩展到各种市场和用例中。为实现这一目标,爱立信正在创建5G方面的标准,并开发5G API,这些API让不同的应用能够根据自身需求以特定的方式利用5G。
  4. 构建连接和功能
    正如我们所展示的,释放XR的全部价值,需要满足特定的需求,如连接、网络和边缘计算。5G SA对于支持XR的低时延需求至关重要,边缘计算是分担繁重计算的关键工具。QuarkXR可以在这个方面提供支持,但是所有的生态系统参与者(如运营商和设备制造商)都需要参与进来,创造必要的条件,实现XR的全部潜在价值。


XR会成为我们的首选设备吗?

那么在未来几年,XR设备真的会取代备受大众青睐的智能手机吗?如果XR技术和必要的连接逐步到位,这似乎是可能的,而且这种愿景终会实现。在不久的将来,智能手机可能仍然需要作为配套设备,为XR眼镜提供5G连接和算力支持。但这可能只是演进过程中的一个过渡阶段。

在某种程度上,我们已经在苹果手表(Apple Watch)等智能手表上看到了这一点。它们在迭代了几个版本后才集成了连接功能,这样就可以独立于手机使用。相比XR设备,增强现实(AR)设备则功能更强、更灵活。它们只需要连接和应用就能实现功能。未来许多物理设备都可以被数字产品取代。你可以戴一个手表模样的AR设备。当你看向手腕,它就会在那里投射并渲染出手表的图像。唯一的问题是电池续航时间,尤其是对纤薄时尚的设备来说。但是,通过将大部分XR处理转移到移动网络边缘,设备能耗可以降低七倍以上

过去,VR头显的重点一直放在制造材料上,以保持低成本。但最近,设备制造商开始对侧重远程渲染的头显产生兴趣。它们只是接收器,仅能进行简单的渲染。这些头显必须是5G原生的,以支持更好的连接性和低时延。如果需要在户外使用,这一点就更加重要。但这也为运营商带来了新的变现机会,因为部分硬件成本可以由数据套餐来补贴,就像我们今天用数据套餐对一些智能手机成本进行补贴。

从长远来看,我们能有哪些期待?

随着生态系统和技术的成熟,运营商将有更多的机会,在价值链中发挥更大的作用,并向不同的角色扩展,比如成为服务赋能者,而不仅仅是服务提供商。那时,我们就进入了基于许可的XR领域——创建XR数字资产和应用,投放到物理资产之上。品牌可以使用这些资产,比如在建筑物上做广告,但那将是互动性广告——消费者走过大楼,广告就会弹出,XR内容在数字孪生场景中出现。

如果XR技术和生态系统得到适当的培育,那么XR将为新的收入机会提供肥沃的土壤。接下来的问题是:您希望您的(虚拟)现实是什么样子?

扩展阅读

了解更多有关沉浸式技术的信息,它将如何改变我们的生活和工作方式。

了解有关爱立信Startup 5G计划的更多信息,该计划将运营商(CSP)与合适的消费类创新合作伙伴联系起来,帮助加速5G的商业化和变现。

听听Emerging Technologies公司副总裁Mischa Dohler对MWC 2023、AR/VR的发展以及元宇宙的低迷的看法。

在我们最新的Imagine Possible Perspectives中,探索连接性对数字和现实世界体验的影响

阅读我们的生态系统演进系列博客,从而更好地了解围绕IT和5G不断变化的生态系统。

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